26.11.2020, 11:36

Géologie: une partie des Alpes grandit de 80 centimètres par millénaire

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Les Alpes grandissent plus vite qu'elles ne sont affectées par l'érosion.

Etude Selon des chercheurs de l’Université de Berne, les Alpes centrales s’élèvent de 80 centimètres par millénaire. Elles grandissent plus vite qu’elles ne sont affectées par l’érosion.

Les Alpes suisses continuent à s’élever. Une équipe internationale de chercheurs, dirigée par des scientifiques de l’Université de Berne, a montré pour la première fois que les Alpes grandissent plus vite qu’elles ne sont affectées par l’érosion. Les Alpes centrales s’élèvent ainsi de 80 centimètres par millénaire.

Cela signifie que les Alpes centrales continuent de croître et, étonnamment, de façon particulièrement rapide
Fritz Schlunegger, de l’Université de Berne

Le soulèvement moyen dans les Alpes centrales, causé par des forces à l’intérieur de la Terre, se produit plus rapidement que l’érosion. «C’est une grande surprise, car jusqu’à présent nous avons supposé que le soulèvement et l’érosion étaient en équilibre», relève Fritz Schlunegger, de l’institut de géologie de l’Université de Berne.

La différence entre le soulèvement et l’érosion peut atteindre 800 mm en mille ans, soit 80 cm. «Cela signifie que les Alpes centrales continuent de croître et, étonnamment, de façon particulièrement rapide», note le scientifique cité dans un communiqué. Dans les Alpes occidentales, l’érosion et le soulèvement sont en équilibre.

Les taux d’érosion varient fortement entre les régions alpines. Ils fluctuent autour de 400 mm en mille ans. L’érosion la plus forte est mesurée en Valais, dans l’Illgraben où elle est d’environ 7500 mm par millénaire. L’érosion la plus lente est localisée en Suisse orientale autour de la rivière Thur, avec 14 mm sur mille ans.

Pour cette étude, les chercheurs ont quantifié l’érosion des Alpes à l’aide d’isotopes mesurés dans le sable de plus de 350 rivières à travers les Alpes européennes. Ces isotopes sont formés par les rayons cosmiques et leur mesure nous renseigne sur l’érosion de la surface de la Terre, explique jeudi l’Université de Berne.

Erosion pas liée aux précipitations

Cette équipe de scientifiques a également pu démontrer que les précipitations et le ruissellement des eaux n’ont pas d’influence mesurable sur l’érosion, contrairement à la pente et au relief du terrain. Ce constat ne s’applique toutefois pas aux paysages qui sont très escarpés.

Là, le substrat rocheux est exposé sur de grandes surfaces et l’érosion est plus lente que prévu. «C’était une surprise, car nous pensions que les terrains très escarpés s’éroderaient très rapidement. Nous ne savons pas encore parfaitement pourquoi ce n’est pas le cas», explique le professeur Romain Delunel, qui a également participé aux recherches.

ATS

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