Animaux: les chiens jouent aussi pour faire plaisir à leur maître

Selon une étude internationale, les chiens sont attentifs à l’intérêt que porte un humain sur lui. Ils auraient donc tendance à jouer davantage lorsque son maître le regarde.

11 févr. 2021, 13:27
Selon la chercheuse Lindsay Mehrkam, plus grande est l'attention du maître, plus important sera le plaisir du chien.

Les chiens sont plus enclins à jouer l’un avec l’autre, quand le maître est présent et attentif, affirme une nouvelle étude. La recherche amène à considérer l’éventualité que nos animaux de compagnie se donnent en spectacle avant tout pour notre propre plaisir.

Le fait que nos compagnons à quatre pattes soient très attentifs au niveau d’intérêt que les humains leur montrent est bien établi, a déclaré Lindsay Mehrkam, une spécialiste du comportement animal, auteure principale de l’étude parue mercredi dans la revue Animal Cognition.

Nous n’avons pas connaissance de recherche ayant montré l’effet d’un public humain sur le comportement typique d’espèces.
Lindsay Mehrkam, spécialiste du comportement animal

«Mais nous n’avons pas connaissance de recherche ayant montré l’effet d’un public humain sur le comportement typique d’espèces, en l’occurrence, le jeu entre chiens», a-t-elle soutenu. Lindsay Mehrkam a supervisé une expérience impliquant 10 paires de chiens de compagnie qui jouent ensemble au moins une fois par jour d’ordinaire, selon leur maître.

Les chercheurs ont enregistré par vidéo les paires dans trois situations: quand le maître était absent, quand le maître était présent mais les ignorait et quand le maître était présent et leur montrait beaucoup d’attention, en les complimentant par oral et en les caressant.

Plusieurs hypothèses:

  • L’une des hypothèses réside dans la possibilité que l’attention du maître soit une récompense que les chiens recherchent.
  • Les chiens peuvent avoir appris que jouer entre eux amène de plus grandes récompenses, comme le fait que le maître les rejoigne dans leur jeu ou encore les emmenant à l’extérieur.
  • Il se peut que le maître fournisse aux chiens une sensation de sécurité.
  • La présence d’un humain peut aussi être un déclencheur qui enrichit l’environnement du chien, provoquant peut-être un afflux d’ocytocine, hormone dite de l’amour, qui amène un état émotionnel plus positif et donc plus prompt au jeu.