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Cleveland: le procureur envisage de demander la peine de mort contre Ariel Castro

Ariel Castro, le principal suspect des enlèvements de Cleveland, a comparu jeudi devant le tribunal. Un procureur a informé qu'il entend requérir la peine de mort à l'encontre de Castro.

10 mai 2013, 09:04
Ariel Castro appears in Cleveland Municipal court alongside defense attorney Kathleen DeMetz, right, Thursday, May 9, 2013, in Cleveland. Castro was charged with four counts of kidnapping and three counts of rape after three women missing for about a decade and one of their young daughters were found alive at his home earlier in the week. (AP Photo/Tony Dejak)

Un procureur américain a estimé jeudi qu'Ariel Castro, inculpé pour la séquestration et le viol de trois jeunes femmes pendant dix ans dans l'Ohio, avait commis un meurtre en interrompant des grossesses. Il a prévenu qu'il pourrait requérir la peine de mort, alors que le suspect a brièvement comparu jeudi devant un tribunal de la ville. Les yeux rivés vers le sol, ce chauffeur de bus au chômage n'a pas prononcé un mot.

Vêtu d'une tenue de détention bleu foncé, l'homme de 52 ans a soigneusement évité les regards et n'a manifesté aucune réaction à la lecture des charges pesant contre lui.

Le tribunal a fixé une caution de deux millions de dollars au total pour chaque cas, soit huit millions de dollars au total, s'assurant de son maintien en détention. Le procureur Bryan Murphy, qui a réclamé cette caution, a fait valoir "l'horrible calvaire" subi par les victimes.

Coups et agressions

"Deux des victimes ont supporté un horrible calvaire durant plus de dix ans, une troisième durant près d'une décennie, et ce supplice a fini par donner naissance à une petite fille dont on pense qu'elle est née d'une des captives", a-t-il dit. Il a aussi souligné les "coups répétés" reçus par les victimes et les "agressions sexuelles" dont elles ont été l'objet.

Selon Kathleen DeMetz, avocate commise d'office du suspect, il devait être placé sous surveillance particulière pour éviter toute tentative de suicide.

Le procureur du comté de Cuyahoga, Timothy McGinty, a lui estimé que le suspect avait commis un meurtre en interrompant des grossesses et prévenu qu'il pourrait requérir la peine de mort.

Lettre

Dans une lettre datant de 2004, retrouvée chez lui et comptant parmi environ 200 éléments de preuves étudiées par la police, Ariel Castro affirmait être un "prédateur sexuel" et exprimait le désir de mettre fin à ses jours, ont rapporté des médias locaux.

"Je suis un prédateur sexuel. J'ai besoin d'aide", indique la note, où il raconte avoir enlevé deux victimes, et en chercher une troisième. "Elles sont ici contre leur volonté parce qu'elles ont commis l'erreur de monter dans la voiture d'un étranger", écrit-il.

Frères libérés

Lors de la brève audience de jeudi, les deux frères d'Ariel Castro, qui avaient été interpellés en même temps que lui mais contre lesquels aucune charge n'a été retenue dans cette affaire, ont été remis en liberté.

"Ariel a tenu tout le monde à l'écart", avait expliqué mercredi le chef adjoint de la police de Cleveland, Ed Tomba.

Il avait été inculpé mercredi de viols et de quatre séquestrations: celle d'Amanda Berry et de sa fille de 6 ans Jocelyn, née en captivité, de Gina DeJesus et de Michelle Knight, toutes quatre libérées lundi soir grâce à l'aide d'un voisin.

Sorties deux fois

Les conditions de détention de ses victimes continuent d'être divulguées au compte-gouttes. Selon M. Tomba, les trois femmes ne seraient sorties de la maison où elles étaient prisonnières qu'à deux brèves reprises, et uniquement pour aller dans le garage après avoir dû se "déguiser".

Le chef de la police Michael McGrath a confirmé qu'"elles étaient attachées" après avoir retrouvé "des chaînes et des cordes dans le couloir".

"Elles n'étaient pas dans la même pièce, mais elles se connaissaient et savaient que les autres étaient là", a précisé M. Tomba, sans confirmer des informations de presse selon lesquelles les jeunes femmes seraient plusieurs fois tombées enceintes.

Isolé

Un voisin, Roberto Diaz, cité par le Washington Post, affirme qu'Ariel Castro participait à des événements menés pour retrouver les filles disparues, comme des marches en leur honneur ou des distributions de tracts.

L'oncle d'Ariel Castro, Julio, raconte cependant que son neveu s'est isolé de la famille après la mort de son père en 2004, année de la disparition de Gina, un an après celle d'Amanda et deux ans après celle de Michelle.

Plainte de sa femme

En 2005, l'ancienne femme de Castro, Grimilda Figueroa, décédée l'an dernier, avait porté plainte contre lui, l'accusant d'avoir "souvent enlevé" leurs deux filles et de les avoir "empêché d'être avec (leur) mère".

Les documents judiciaires indiquent en outre qu'elle avait eu deux fois le nez brisé, des côtes cassées, les épaules luxées, et qu'elle avait demandé au juge "d'empêcher (Castro) de menacer de la tuer".

La police a reconnu être déjà allée à deux reprises à la demeure d'Ariel Castro: en mars 2000 pour une bagarre dans la rue, et en janvier 2004 au sujet d'Ariel Castro, chauffeur de bus scolaire, qui avait oublié un enfant dans un bus.

La police avait alors frappé en vain à la porte du domicile, sans obtenir de réponse.

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