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Décès de Mandela: la foule afflue devant sa maison à Johannesburg

Les abords de la maison de Nelson Mandela, décédé jeudi soir, étaient pris d'assaut samedi à Johannesburg par des centaines de personnes venues se recueillir en mémoire de l'ancien président sud-africain.

07 déc. 2013, 11:45
A woman and her son sit in front of a pile of flowers offered to former President Nelson Mandela, outside his residence in Johannesburg, South Africa, Saturday, Dec. 7, 2013. Mandela died Thursday at his Johannesburg home after a long illness. He was 95. (AP Photo/Themba Hadebe)

Quelques centaines de personnes de toutes les races et tous les milieux affluaient samedi devant la maison de l'ancien président sud-africain Nelson Mandela, qui y est mort jeudi soir. La dépouille mortelle du héros de la lutte anti-apartheid doit être acheminée en procession dans la capitale Pretoria mercredi, jeudi et vendredi.

"Chaque matin, quand la dépouille quittera la morgue pour être exposée au public, son transport se fera en public", a annoncé le service d'information du gouvernement (GCIS). "Nous encourageons (le public) à se placer sur le bord quand le corps passera dans les rues de Pretoria" jusqu'au siège du gouvernement, a indiqué Neo Momodu, directeur du GCIS.

Les rues du quartier ont été fermées à la circulation par la police, obligeant à se déplacer à pied, fait rare dans l'agglomération de Johannesburg où la voiture est de rigueur pour le moindre déplacement.

Grille couverte de fleurs

Au carrefour des 4e et 12e rues, une grille érigée pour barrer l'accès à la maison de l'ancien président est couverte de fleurs, messages, drapeaux, formant un mémorial qui rappelle la grille de l'hôpital de Pretoria où Mandela avait frôlé la mort en juin. On vient s'y recueillir, on s'y photographie aussi.

Sur le côté, un petit autel a été improvisé sur la pelouse, autour deux palmiers nains. Des bougies y brûlent, à côté d'un amoncellement de fleurs, disposées en fer à cheval. Un maillot à l'effigie de Mandela a été accroché au jacaranda voisin, barré de l'inscription "Tata (papa) Madiba, 1918-2013, pour toujours dans nos coeurs".

Vente de souvenirs

De l'autre côté de la rue, un stand vend des souvenirs à la gloire du héros de la lutte anti-apartheid. Le maillot jaune "Nelson Mandela, notre héros est mort - 1918-2013" est vendu 200 rands (un peu plus de 17 francs), une cocarde avec le portrait de Mandela aux couleurs du drapeau sud-africain 30 rands.

Les gens arrivent, se recueillent, repartent, qui avec son chien, la poussette du bébé, des drapeaux. Un groupe de militants ANC entonnent des chants à la gloire de Mandela repris en choeur par une partie du public sous l'oeil de nombreux journalistes.

"Tout a changé en Afrique du Sud, mon ami, les Noirs avant passaient le baccalauréat sans parler l'anglais", confie Tebogo Mashinini, un chômeur venu du township de Katlehong et qui demande l'aumône après l'interview. De Mandela, il retient qu'"il a dit, ne les combattez pas avec des armes, combattez avec l'éducation!".

"Sans lui, cela aurait été la guerre civile dans ce pays, c'est sûr", disent deux amies blanches, Sandra et Chantal, déposant un bouquet de roses jaunes. "Les choses partaient vraiment dans la mauvaise direction jusqu'à ce qu'il arrive. Nous devons lui rendre hommage. Nous ne serions là pour personne d'autre".

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