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Etats-Unis: le tueur présumé d'Aurora va pouvoir plaider non coupable

James Holmes, accusé d'avoir ouvert le feu sur le public dans un cinéma d'Aurora en juillet 2012, va pouvoir plaider non coupable pour "démence".

13 mai 2013, 19:34
James E. Holmes, left, appears in Arapahoe County District Court, with defense attorney Tamara Brady, right, Monday, July 23, 2012, in Centennial, Colo. Holmes is being held on suspicion of first-degree murder, and could also face additional counts of aggravated assault and weapons violations stemming from a mass shooting last Friday in a movie theater in Aurora, Colo., that killed 12 and injured dozens of others. (AP Photo/Denver Post, RJ Sangosti, Pool)

Un juge américain a accepté lundi que l'auteur présumé du massacre de 12 personnes dans un cinéma d'Aurora, dans l'Etat américain du Colorado, en juillet 2012, plaide non coupable pour "démence". Il a fixé une audience au 31 mai pour l'enregistrement formel du changement de plaider.

James Holmes est accusé d'avoir, le 20 juillet 2012, ouvert le feu sur le public lors d'une séance de minuit du film "Batman - The Dark Knight Rises", faisant 12 morts et 70 blessés.

Les avocats du jeune homme de 25 ans, poursuivi pour 166 chefs d'inculpation, avaient affirmé à la mi-mars ne pas être en mesure de plaider coupable ou non coupable, en raison de l'état mental de leur client.

Mais le juge avait refusé d'attendre davantage et avait fixé une date pour le procès, entraînant de fait un plaider non coupable pour James Holmes. La date d'un éventuel procès, d'abord fixée au 5 août, a depuis été repoussée au 3 février 2014.

Une démence avérée, souvent avancée par la défense depuis le début de la procédure judiciaire - l'accusé était suivi par une psychiatre dans les mois précédant le massacre - pourrait permettre à James Holmes d'échapper à la peine de mort.

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