L'Egypte inaugure une seconde voie du canal de Suez

L'Egypte s'apprête à inaugurer en grande pompe une seconde voie du Canal de Suez après une année de travaux. François Hollande et Johann Schneider-Ammann figurent parmi les invités.
25 août 2015, 16:16
epa04872987 (FILE) A file photo dated 14 December 2004 showing a pilot boat guiding a ship through the Suez Canal as a man observes from the shore in Ismalia, Egypt. The enlarged Suez Canal - one of the world's most important waterways - is being officially opened on 06 August 2015. The new project is said to allow two-way traffic of tankers and freighters on the "New Suez Canal" instead of just one as has been the case until recently.  EPA/MIKE NELSON *** Local Caption *** 00329999 *** Local Caption *** 00329999

Avec un défilé aérien et une parade navale conduite par le président Abdel Fattah al-Sissi, l'Egypte inaugure jeudi avec faste une seconde voie du canal de Suez, un projet destiné à relancer une économie à genoux.

La cérémonie, dont l'invité d'honneur est le président français François Hollande, se tiendra dans l'après-midi à Ismaïlia, en bordure du canal. L'émir du Koweït et le roi du Bahreïn figurent parmi les personnalités attendues. Le conseiller fédéral en charge de l'économie Johann Schneider-Ammann compte aussi parmi les invités.

Ouvert en 1869 après une décennie de travaux, le canal relie la mer Rouge et la mer Méditerranée. C'est une des routes principales du commerce mondial - notamment pour le transport du pétrole - et une source précieuse de devises étrangères pour les autorités qui tentent de relancer une économie en crise depuis la révolte de 2011 qui chassa Hosni Moubarak du pouvoir.

L'expansion du canal représente l'un des projets phares de M. Sissi, l'ex-chef de l'armée qui a destitué le président islamiste élu Mohamed Morsi en 2013 et s'est fait élire président un an plus tard.

Doublement du trafic

Longue de 72 kilomètres, la nouvelle voie va permettre de doubler le trafic à l'horizon 2023. A cette date, quelque 97 navires emprunteront le canal quotidiennement contre 49 actuellement.

La nouvelle artère permettra une circulation dans les deux sens, réduisant de 18 à 11 heures le temps d'attente des bateaux. Elle doit faire passer les revenus du canal de 5,3 milliards de dollars (5,2 milliards de francs) attendus en 2015 à 13,2 milliards de dollars en 2023.

Jeudi, M. Sissi devrait conduire une parade navale à bord d'un élégant yacht qui appartenait autrefois à la famille royale. Un défilé aérien rassemblera les trois avions de combat Rafale et huit F16 récemment livrés par la France et les Etats-Unis.

Alors que le pays fait face à une vague d'attentats jihadistes sans précédent, 10'000 policiers seront mobilisés à travers le pays pour les festivités.

La branche égyptienne du groupe jihadiste Etat islamique (EI) a d'ailleurs menacé mercredi d'exécuter dans un délai de 48 heures un Croate travaillant pour un groupe français, enlevé le 22 juillet dans la banlieue du Caire.

Un an de travaux

Le creusement du nouveau canal avait été lancé le 5 août 2014 par M. Sissi, qui avait réclamé que les travaux soient terminés sous un ambitieux délai d'un an. Les autorités ont levé 9 milliards de dollars pour la construction, en vendant des participations aux Egyptiens.

Le projet a entraîné le creusement d'un nouveau canal de 37 km ainsi que l'approfondissement et l'élargissement du canal existant sur 35 km. En 2007, le trafic par le canal de Suez a représenté 7,5% du commerce maritime mondial, d'après le Conseil mondial de navigation.