Sur le bout du doigt: découverte du plus petit reptile au monde à Madagascar

Des scientifiques ont découvert à Madagascar le plus petit reptile au monde qui peut tout juste rivaliser avec une cacahouète question taille.

06 févr. 2021, 14:08
Le mâle "Brookesia nana" est le reptile adulte le plus petit au monde avec à peine 13,5 millimètres du museau à la base de la queue.

Son corps possède les mêmes caractéristiques que ses cousins caméléons bien connus mais il tient sur le bout d’un doigt: des scientifiques ont découvert à Madagascar le plus petit reptile au monde, selon une étude publiée récemment.

«Nous l’avons découvert dans les montagnes au nord de Madagascar», a indiqué à l’AFP Frank Glaw, responsable de l’herpétologie du Zoologische Staatssammlung à Munich. 

 

 

Une équipe de scientifiques allemands et malgaches ont trouvé deux spécimens, lors d’une expédition en 2012, mais on ignorait alors qu’il s’agissait d’individus adultes, a-t-il précisé.

Le mâle «Brookesia nana» est le reptile adulte le plus petit au monde avec à peine 13,5 millimètres du museau à la base de la queue – la taille d’une cacahuète -, et 22,5 mm en comptant la queue.

L’hémipénis (organe sexuel) du Brookesia nana est très grand proportionnellement à sa taille. Il mesure 2,5 millimètres, soit 18,5% de la longueur de l’animal.

Femelle plus grande

La femelle, elle, est de taille nettement supérieure au mâle, avec 19,2 millimètres du museau à la base de la queue, et 28,9 millimètres en comptant la queue, détaille Frank Glaw dans la revue Scientific Reports.

Ces deux spécimens restent les seuls découverts pour cette espèce.

Madagascar recèle des trésors de biodiversité, mais c’est aussi un des pays les plus pauvres du monde et sa faune et sa flore ne sont pas suffisamment protégées.