Un «téléphone pour chiens» vise à atténuer leur solitude

Une spécialiste de l’interaction animal-ordinateur à l’université de Glasgow a imaginé un appareil qui permet à un toutou resté seul à la maison de contacter son maître en lui lançant un appel vidéo.
18 nov. 2021, 09:05
Grâce à cet appareil, un chien qui s'ennuie de son maître pourrait lui lancer un appel vidéo (illustration).

Finie, la solitude des chiens laissés seuls à la maison. Grâce à un appareil encore expérimental mis au point par l’université de Glasgow, les fidèles compagnons à quatre pattes pourront passer un appel vidéo à leurs maîtres et interagir à distance.

Le «DogPhone» a été inventé par Ilyena Hirskyj-Douglas, spécialiste de l’interaction animal-ordinateur à l’université de Glasgow, qui cherche à améliorer la vie des animaux grâce à la technologie, avec l’aide de Zack, son labrador noir de 10 ans, et de confrères de l’université d’Aalto en Finlande.

Il s’agit du «premier système dans son genre permettant aux animaux d’utiliser internet pour contacter leurs propriétaires», a souligné l’université de Glasgow dans un communiqué mercredi.



Ses inventeurs espèrent que le DogPhone, dont l’expérimentation se poursuit, permettra d’atténuer l’anxiété de la séparation chez les très nombreux chiens acquis durant la pandémie de Covid-19, qui se sont habitués à l’omniprésence des humains durant les confinements.

Le système consiste en une balle équipée d’un accéléromètre qui, quand elle est secouée par le chien, déclenche un appel vidéo vers son propriétaire via un ordinateur portable relié à l’appareil. Le maître peut aussi appeler son animal, qui est libre d’ignorer l’appel ou d’y répondre.

Expérience prometteuse

Après s’être vu expliquer comment utiliser la balle, l’«assistant de laboratoire» Zack a pu jouer avec elle pour une période de 16 jours, répartie sur trois mois.

Malgré quelques appels accidentels, le labrador a utilisé le prototype pour contacter sa propriétaire et lui exhiber les jouets auxquels ils jouent souvent ensemble, «suggérant qu’il voulait interagir avec sa propriétaire», selon le communiqué.