Le Neuchâtelo-Valaisan Loïc Meillard en or aux Mondiaux juniors à Are

Le Neuchâtelois établi en Valais a décroché l'or samedi aux Mondiaux juniors à Are. Loïc Meillard compte désormais quatre médailles à son palmarès chez les juniors.
11 mars 2017, 17:16
Pour s'imposer, Loïc Meillard a fait la différence entre les piquets serrés, lui qui a survolé la seconde manche en slalom.

La Suisse a conquis une troisième médaille aux Mondiaux juniors à Are, une première en or. Le Neuchâtelo-Valaisan Loïc Meillard a remporté le combiné, défendant ainsi le titre obtenu en 2015 à Hafjell.

Le grand espoir du ski helvétique (20 ans) s'est imposé nettement avec 1''54 d'avance sur l'Américain River Radamus, le bronze revenant à l'Allemand Georg Hedele (à 1''59). La Suisse a encore placé Semyel Bissig au quatrième rang, à seulement sept centièmes du podium.

Loïc Meillard occupait la 4e place après la manche en super-G au terme duquel l'Américain Sam Morse, finalement 6e, était leader. Les Suisses étaient bien placés avec Semyel Bissig 2e et Lars Rösti 3e. Ce dernier a reculé au 10e rang après le slalom.

Pour s'imposer, Loïc Meillard a fait la différence entre les piquets serrés, lui qui a survolé la seconde manche en slalom. "Il faisait chaud et la neige était printanière, mais j'ai quand même pu attaquer", s'est-il réjoui.

Loïc Meillard compte désormais quatre médailles à son palmarès chez les juniors. Outre ses deux titres en combiné, le skieur d'Hérémence a aussi glané l'argent (géant) et le bronze (super-G) en 2015. Il tentera d'améliorer son bilan ces prochains jours à Are, où il sera l'un des grands favoris en géant et slalom.

A noter encore que Loïc Meillard est le sixième Suisse à avoir été champion du monde juniors en combiné. Avant lui, Bruno Kernen (1991), Daniel Albrecht (2003), Beat Feuz (2007), Sepp Gerber (2009) et Reto Schmidiger (2011) avaient décroché l'or dans cette discipline.