Première finale pour Belinda Bencic

La Suissesse disputera sa première finale sur le circuit WTA à Tianjin. Elle a bénéficié de l'abandon de son adversaire en demi-finales.

11 oct. 2014, 09:31
Belinda Bencic of Switzerland returns a shot to Lucie Safarova of the Czech Republic  during their second round match of the Japan Pan Pacific Open tennis tournament in Tokyo, Wednesday, Sept. 17, 2014. (AP Photo/Shizuo Kambayashi)

Belinda Bencic (WTA 35) disputera ce dimanche à Tianjin sa première finale sur le Circuit de la WTA. La Saint-Galloise affrontera l'Américaine Alison Riske (WTA 62).

Belinda Bencic est restée moins de 20 minutes sur le court pour valider sa qualification. Elle a, en effet, bénéficié de l'abandon de Shuai Peng (WTA 22), la joueuse qui l'avait battue sur le score sans appel de 6-2 6-1 en septembre dernier en quart de finale de l'US Open. La Chinoise a jeté l'éponge alors qu'elle était menée 3-1. La veille, elle avait eu besoin de 2h45' de jeu pour battre la Croate Ajla Tomljanovic.

A 17 ans et demi, et un mois seulement après avoir fait son entrée dans le top 50, Bencic confirme encore tous les espoirs placés en elle. Elle avait percé au classement à la fin de l'été en atteignant les quarts de finale de l'US Open. Dimanche, l'ex-numéro 1 mondiale en juniors aura l'occasion de capter davantage encore les regards.

En Chine, Bencic a pu être stimulée par la présence de Martina Hingis, dont elle a toujours été l'admiratrice et dont la mère, Melanie Molitor, a été sa propre formatrice. Hingis a honoré de sa présence tout au long de la semaine cet Open de Tianjin, dernier-né des tournois WTA en Chine et doté de 250'000 dollars.

Pour sa part, Alison Riske (24 ans) jouera également sa première finale sur le Circuit. La joueuse d'Atlanta s'est imposée 6-0 6-1 devant la Chinoise Saisai Zheng (WTA 112).