Médecine: pour la première fois, un tétraplégique complet bouge sa main et son bras par la pensée

Un test clinique donne de l'espoir aux tétraplégiques. Appuyé d'un système technique sophistiqué, un patient a pu bouger sa main et son bras, par sa seule pensée. Une première, selon des chercheurs.
29 mars 2017, 07:41
Pour bouger sa main et son bras par la pensée, le tétraplégique de 56 ans a deux boîtiers sur la tête et 192 micro-électrodes implantées dans le cerveau.

Un Américain paralysé de tout le corps à partir des épaules peut à nouveau utiliser son bras et sa main droite pour boire et manger grâce à une nouvelle neuroprothèse. Cette avancée a été saluée mardi comme une "première" médicale par des chercheurs. Réalisée par une équipe américaine, cette neuroprothèse dépend d'un dispositif qui contourne la lésion de la colonne vertébrale en utilisant des fils, des électrodes et des logiciels informatiques pour reconnecter son cerveau et les muscles de son bras paralysé. 

"A notre connaissance, c'est le premier exemple au monde d'une personne atteinte d'une paralysie totale, complète", utilisant directement la pensée pour déplacer le bras et la main pour effectuer des "mouvements fonctionnels", a déclaré mardi Bolu Ajiboye, auteur de l'étude publiée dans la revue médicale The Lancet.

 

 

Instructions par électrodes

Le patient âgé de 56 ans, tétraplégique, blessé au niveau de la 4e vertèbre cervicale, a deux boîtiers sur la tête et 192 micro-électrodes implantées chirurgicalement dans son cerveau, qui enregistrent les signaux que sa matière grise envoie lorsqu'il imagine bouger le bras et la main. Avec ce dispositif expérimental, ses muscles reçoivent des instructions par le biais de 36 électrodes implantées dans son bras et son avant-bras. Il peut ainsi l'utiliser pour boire une gorgée de café, se gratter le nez et manger de la purée de pommes de terre. Le patient, qui a reçu ses implants intracérébraux fin 2014, est en outre équipé d'un bras mobile de support, aussi sous le contrôle de son cerveau, qui l'aide à surmonter la gravité qui l'empêcherait de lever le bras pour que sa main puisse saisir la fourchette et la tasse.

"Impressionnant"

Pour quelqu'un qui a été blessé depuis plusieurs années et "qui ne pouvait pas bouger, être capable de bouger juste ce petit peu est impressionnant", a déclaré le patient. "C'est mieux que ce que je pensais", a-t-il ajouté. 

Cette étude est "innovante", c'est la première fois que l'on fait état d'une personne exécutant des mouvements fonctionnels, multi-articulations (main, coude, épaule) avec un membre paralysé grâce à une neuroprothèse motrice, a souligné Steve Perlmutter de l'Université de Washington dans un commentaire publié avec l'article dans la revue médicale The Lancet. "Cependant, ce traitement n'est pas prêt d'être utilisé en dehors du laboratoire", a poursuivi ce spécialiste. Sans l'interface cerveau-machine, il était incapable d'effectuer des mouvements utiles, a-t-il ajouté.