19e étape du Tour de France: victoire de Vincenzo Nibali

L'Italien Vincenzo Nibali (Astana) remporte la 19e étape de la Grande Boucle à La Toussuire. Le Britannique Chris Froome concerve le maillot jaune.
25 août 2015, 16:13
Vincenzo Nibali signe vendredi son premier succès depuis le départ du Tour de France.

Le champion d'Italie Vincenzo Nibali (Astana), vainqueur l'année passée, a sauvé l'honneur dans le Tour de France 2015 en gagnant la 19e étape à La Toussuire. Le Britannique Chris Froome (Sky) a lâché 30 secondes à son dauphin, le Colombien Nairo Quintana. Mais il a préservé son maillot jaune à deux jours de l'arrivée à Paris.

Froome précède Quintana de 2'38 à la veille de la montée à l'Alpe d'Huez. Le Colombien a attaqué aux 5 kilomètres pour distancer le Britannique pour la première fois dans ce Tour. Il s'est adjugé la deuxième place de l'étape, à 44 secondes de Nibali, à l'altitude de 1705 mètres.

Le Sicilien a signé le premier succès italien depuis le début du Tour. Distancé dans les Pyrénées, il occupait la 8e place du classement, le matin, au départ de Saint-Jean-de-Maurienne.

Le Français Pierre Rolland, qui a mené une longue échappée, a été lâché par Nibali sur les premières rampes de la montée finale, à 16 km de l'arrivée.

Froome a été attaqué dès le début de cette étape de 138 km, dans le col du Chaussy, par l'Espagnol Alberto Contador et surtout Vincenzo Nibali. L'Anglais, isolé, a récupéré brièvement ses équipiers avant le Glandon dans lequel il a été mis à contribution. A l'avant, Rolland s'est dégagé d'un groupe formé au pied de la descente du Chaussy (avec Bardet et Rodriguez notamment).

A 4 kilomètres du sommet du Glandon, la seule ascension du jour classée hors catégorie, Froome a été arrêté brièvement par un petit ennui mécanique et Nibali a démarré pour franchir le sommet (km 83), à 1'05 de Rolland mais avec 45 secondes d'avance sur le groupe du maillot jaune.

Le champion d'Italie a rejoint le Français (vainqueur à La Toussuire en 2012) en haut du col du Mollard pour aborder l'ascension finale avec près de deux minutes d'avance sur le groupe de Froome.

Vainqueur de quatre étapes l'année passée (Sheffield, la Planche des Belles Filles, Chamrousse et Hautacam), le Sicilien a enlevé son deuxième succès de la saison, après son titre de champion d'Italie fin juin. Âgé de 30 ans, le "Requin de Messine" participe au Tour pour la cinquième fois (3e en 2012, vainqueur en 2014).

La principale victime du jour a été le Gallois Geraint Thomas (4e au départ de Saint-Jean-de-Maurienne), le lieutenant de Froome qui a été lâché dès le Glandon.

Le Lucernois Mathias Frank, bien qu'ayant concédé 5' environ à Nibali, progresse de la 8e à la 7e place du général, à 12'39 du maillot jaune.